Akarsu, bir yatak üzerinde, eğim kaynaklı olarak sürekli veya zaman zaman akan yüzey suyudur. Akarsunun doğduğu belirli bir yer vardır. Buna akarsu kaynağı, bittiği (döküldüğü) yere de akarsu ağzı denir. Akarsular başlangıçta; yağışlarla yeryüzüne inebilirler, karların erimesiyle harekete geçebilirler ya da bir yeraltı kaynağından çıkabilirler. Akarsu ağızları, yani döküldükleri nihai yer ise ya bir deniz