mahatma -yüce ruh- diye ad takılan Gandhi tacir kastında, zengin bir Hint ailesinden doğmuştu. İngiltere’de hukuk öğrenimi gördükten sonra Bombay’da avukat yazıhanesi açtı. Bir iş için Güney Afrika’ya çağrıldığı zaman, ırk ayrımlarının kurbanı olan Hint toplumunun savunmasını üstüne aldı. 1915′te ülkesine döndü ve İngiltere’ye karşı bağımsızlık mücadelesinin